MyHeritage gebruiker vindt afstammelingen van de zusters die haar overgrootvader redde van de nazi’s

MyHeritage gebruiker vindt afstammelingen van de zusters die haar overgrootvader redde van de nazi’s

Niet zo lang geleden stuitte ons onderzoeksteam op een bijzonder verhaal van Karolina Jurzky, een gebruiker die opgroeide in Polen. Karolina’s grootvader had haar verteld dat haar overgrootvader een paar zussen had gered van de nazi’s. Nadat hij haar enkele brieven had laten zien die deze zussen naar zijn vader hadden gestuurd, besloot Karolina uit te zoeken wat er van hen geworden was. Met behulp van MyHeritage was zij in staat om hun nakomelingen op te sporen en met hen in contact te komen. Dit verhaal werd onlangs uitgezonden op CNN en kreeg internationale aandacht, en we konden niet dankbaarder en trotser zijn dat we er deel van hebben uitgemaakt.

Karolina’s grootvader, die tijdens de oorlog ongeveer 12 jaar oud was, herinnerde zich dat zijn vader – Stanislaw Jurzyk – in de velden bij zijn huis aan het werk was toen hij een paar gewonde en bloedende zusters tegenkwam. Hij besloot hen mee naar huis te nemen en hen te verzorgen, en begreep al snel dat ze Joods waren. De zusjes vertelden hem dat hun ouders waren vermoord en dat ze van ver waren gekomen om een veilig heenkomen te zoeken. Stanislaw riskeerde zijn leven en verborg hen ongeveer 2 jaar lang in zijn huis, waarbij hij hun aanwezigheid geheim hield voor de buren.

Het was een ongelooflijk verhaal… maar niet meer dan een verhaal tot twee jaar geleden, toen Karolina’s grootvader onthulde dat hij nog enkele oude brieven had die de zussen aan zijn vader hadden geschreven. Hij haalde ze uit een lade waar ze jarenlang onaangeroerd waren gebleven en liet ze aan Karolina zien: concreet bewijs van haar overgrootvaders moedige daad van vriendelijkheid.

‘We zullen het nooit vergeten’

Een van de brieven en een envelop gericht aan Stanislaw Jurzyk van de zusters die hij redde

Een van de brieven en een envelop gericht aan Stanislaw Jurzyk van de zusters die hij redde

“U zult verrast zijn deze brief te ontvangen,” begint de eerste brief. “De brief is geschreven door Fela en Jadwiga Kejzman uit Warschau, die u dankbaar zijn. Er is veel tijd verstreken sinds de dag dat we afscheid van u namen. Wij hebben u echter niet hartelijk bedankt voor al het goede dat u voor ons hebt gedaan. Wij zullen deze nobele daad, het redden van ons leven, nooit vergeten en alles wat u voor ons hebt gedaan staat diep in ons geheugen gegrift; het is moeilijk om in een brief uiting te geven aan de diepste dankbaarheid en gehechtheid die wij voor u voelen. Wij zijn ons ervan bewust hoezeer u door ons onbetekenende zelf in gevaar bent gebracht. Wij hebben ontzag voor u als iemand die de grootste daad van het redden van mensenlevens heeft verricht, aangezien er zo weinig nobele mensen waren die zich opofferden voor ons, Joden, die zo zwaar hebben geleden. Goddank leven wij nog en hebben wij al deze verschrikkelijke ervaringen en leed achter ons gelaten.”

De zusters leggen verder uit dat ze voorlopig in Duitsland waren, en dat ze beiden getrouwd waren. Ze vroegen naar de schoenmaat van Stanislow, zeiden dat ze hem graag een paar schoenen zouden sturen, en vroegen naar zijn familie en zijn boerderij. “We zijn zeer geïnteresseerd in alles en willen een volledig beeld hebben,” schreven ze. “Accepteer alstublieft onze hartelijke groeten en beste wensen.” De brief was ondertekend door Fela en Jadwiga Kedjzman.

In januari van 2021 bespraken Karolina en haar vader de brieven, en ze besloot het verhaal verder te onderzoeken. De brieven waren erg oud en het handschrift en de archaïsche taal maakten ze moeilijk te lezen en te begrijpen – maar de namen van de zussen waren duidelijk genoeg. Misschien kon ze, met behulp van de details uit de brief, op zoek gaan naar deze vrouwen en erachter komen wat er met hen gebeurd was nadat ze het contact met haar overgrootvader hadden verloren.

MyHeritage gebruiker Karolina Jurzyk

MyHeritage gebruiker Karolina Jurzyk

Karolina zocht naar de namen op MyHeritage… en daar, in een MyHeritage stamboom die toebehoorde aan Karen Norman uit New York, vond ze een paar zussen die overeenkwamen met hun namen, leeftijden, en afkomst.

Karolina nam contact op met Karen en ontdekte dat het waar was: ze had zojuist de kleindochter gevonden van een van de zussen die haar overgrootvader had gered.

MyHeirtage-gebruiker Karen Norman uit New York

MyHeirtage-gebruiker Karen Norman uit New York

“Ik had tranen in mijn ogen, ik was zo blij te horen dat ze het overleefd hadden,” vertelde Karolina aan CNN.

De enige manier om te overleven 

“Ik ben lid geworden van MyHeritage omdat we gewoon niet weten wat er met iemand is gebeurd,” zegt Karen. Karen’s grootmoeder Fela en oudtante Jadwiga spraken zelden over wat ze tijdens de oorlog hebben meegemaakt, maar een van de weinige details die ze hadden genoemd was dat er een man was die hen in Polen had gered. Het leek erop dat ze het contact met hem verloren hadden, en dat ze al jaren naar hem op zoek waren. Ze hadden zelfs een foto van deze man die ze hadden bewaard.

Foto van Stanislaw Jurzyk, bewaard door de zusters die hij redde. De foto rechts is ingekleurd en verbeterd op MyHeritage.

Foto van Stanislaw Jurzyk, bewaard door de zusters die hij redde. De foto rechts is ingekleurd en verbeterd op MyHeritage.

“Het enige wat ik wist was dat iemand ze gered had, ze in hun huis verstopt had. Wat betreft de rest van hun tijd tijdens de oorlog, weten we niet waar ze waren,” zegt Karen. “Ik weet dat ze in Bamberg, Duitsland, terechtkwamen voordat ze Europa verlieten. Ik weet dat mijn grootouders elkaar hebben ontmoet in een stadje genaamd Lukow, waar mijn grootvader oorspronkelijk vandaan komt, en dat nadat ze getrouwd waren, ze zich moesten verstoppen – waarschijnlijk omdat mijn grootvader partizaan was.”

“Het probleem is dat mijn moeder en tante niet veel over de oorlog wilden praten,” zegt Karens vader, Morris. “Mijn vader, Hejnoch, liet hier en daar wel details los, maar verder praatte hij er niet over. Soms, als ik bij hen ging zitten en aandrong, gaf een van hen me de basis van het verhaal, maar niet het volledige verhaal.”

“Ze hadden een aantal dingen die ze niet wilden dat de mensen wisten,” zegt Karen. “Veel mensen logen omdat dit de enige manier was om te overleven. Het was ook een manier om te vergeten.”

Morris beschrijft het verhaal dat hij bij elkaar heeft kunnen sprokkelen: “Van wat ik weet, lijkt het erop dat het jonge stel dat hen in huis nam, heel goede mensen waren. Ze brachten hen eten en wat ze maar konden. Ik weet niet precies hoe mijn moeder en tante op deze boerderij terecht zijn gekomen, maar ik weet wel dat ze een aantal jaren boven op zolder hebben gewoond, net als Anne Frank. ‘s Nachts gingen ze van zolder naar de velden van de boerderij om maïs en aardappelen te stelen en te doen wat ze moesten doen om terug te komen.”

“Het was een zeer stressvolle situatie,” gaat hij verder, “omdat de redders bang waren dat de Duitsers of andere Polen hen zouden pakken. Veel Polen waren niet vriendelijk tegen Joden, maar er waren ook katholieken die sympathiseerden met hun benarde situatie en probeerden te helpen zo goed als ze konden, zoals degenen die mijn moeder en tante hebben gered. Ze riskeerden hun leven, want als ze gepakt zouden worden, zouden ze zeker door de Duitsers worden doodgeschoten.

“De buren wisten het niet eens, omdat de redders de hele zaak geheim hielden. Niemand wist dat ze zich boven hadden verstopt. Als iemand het had geweten, zouden ze het de Duitsers hebben verteld en een beloning hebben gekregen voor het aangeven van de twee.”

Morris zegt dat omdat zijn moeder en tante geen geld hadden en te jong waren om te werken, er geen financiële regeling tussen hen was.

“Ik weet zeker dat Jadwiga en Fela in Europa werden gearresteerd,” zegt Karen. “Ze waren geen partizanen, maar ze werkten samen met de partizanen.”

(Register van Joodse overlevenden; lijst van Joden in Polen 1945, archief Arolsen)

(Register van Joodse overlevenden; lijst van Joden in Polen 1945, archief Arolsen)

“Je zou kunnen zeggen dat ze buitengewone dingen hebben moeten doen om te overleven,” concludeert Karen.

Jadwiga Kejzman, Karen’s grootmoeder (rechter foto verbeterd en ingekleurd op MyHeritage)

Jadwiga Kejzman, Karen’s grootmoeder (rechter foto verbeterd en ingekleurd op MyHeritage)

Felicja (Fela Faiga) Kejzman, Jadwiga’s zuster en Karens oudtante (foto rechts verbeterd en ingekleurd op MyHeritage)

Felicja (Fela Faiga) Kejzman, Jadwiga’s zuster en Karens oudtante (foto rechts verbeterd en ingekleurd op MyHeritage)

“Soms denk ik aan mijn moeder en tante,” zegt Morris. “Ja, ze waren overlevenden, ze waren geweldig… maar toch, ze waren twee jonge kinderen zonder opleiding wier hele leven werd verwoest door de oorlog.”

Helaas zijn de zusjes er niet meer om te genieten van de nieuwe band met de familie die hen heeft gered. Karens oudtante Fela, met wie Karen een hechte band had, overleed onlangs op 103-jarige leeftijd. Karen gelooft dat het kwam door de eenzaamheid die ze ervoer in de nasleep van de COVID-beperkingen. “Ze had een hartoperatie ondergaan en was in orde, en daarna ging ze terug naar haar bejaardentehuis. Vanwege de COVID vroegen ze iedereen om binnen te blijven, en ze kon niet socialiseren. Ze mocht niet met mensen praten, en zo kon ze niet leven.”

Karolina had een soortgelijke tragische ervaring met haar grootvader: hij leed aan dementie en toen hij viel, liep hij een hoofdwond op. Hij overleed uiteindelijk, en Karolina en haar vader – die heel close was met Karolina’s grootvader – namen de hele situatie heel zwaar op. Maar ze hadden tenminste de kans om wat ze hadden gevonden met hem te delen voordat hij stierf.

“Mijn grootvader werd blijkbaar erg emotioneel,” vertelde Karolina aan CNN. “Ergens diep van binnen wist hij dat ze veilig waren.”

Misschien kunnen deze rouwende families troost vinden in elkaar, nu ze eindelijk weer met elkaar in contact zijn gekomen door een daad van vriendelijkheid die hun voorouders zoveel jaren geleden voor de eeuwigheid met elkaar verbond.

Opmerkingen

Het e-mailadres wordt privé gehouden en wordt niet weergegeven.

  • CS

    Carla Stam

    oktober 31, 2021

    Ontroerend!