Genealogie Basics deel 4: Foto’s gebruiken om meer te weten te komen over uw voorouders

Reacties1

Als je oude foto’s van je familieleden hebt gevonden, dan heb je een goudmijn aangeboord. Het is bijzonder om de ogen van een voorouder te kijken.

In het vorige hoofdstuk van onze Genealogie Basisreeks – een reeks berichten die je stap-voor-stap door het proces van het opbouwen van je stamboom loodsen – bespraken we de waarde van historische verslagen en documenten en wat ze kunnen toevoegen aan je stamboom. In dit bericht richten we ons op één bepaald soort historisch document: de foto.

Ze zeggen dat een foto meer dan duizend woorden zegt, en dat is zeker het geval als het gaat om een foto van een persoon die lang geleden heeft geleefd.

Soms krijg je alle informatie bij een foto aangeleverd, hetzij door een mondelinge uitleg van een familielid, hetzij achterop gekrabbeld. Deze informatie kan bestaan uit het tijdstip en de plaats van de foto, wie er op de foto staat, en andere dergelijke details.

Helaas is dit vaak niet het geval. Zelfs als er enkele details op de achterkant staan, kun je er niet altijd zeker van zijn dat degene die het heeft geschreven zich die details goed heeft herinnerd.

Het goede nieuws is dat je veel kunt leren door de foto zelf te bestuderen.

Bekijk ze eens wat beter 

Gelukkig zijn er revolutionaire nieuwe technologische hulpmiddelen die je kunnen helpen je foto’s van dichtbij te bekijken. Fotokleuren en -verbeteringstools zoals MyHeritage In Color™ en de MyHeritage Photo Enhancer maken je foto’s niet alleen leuker om naar te kijken – ze kunnen je helpen om essentiële details naar voren te brengen die je misschien nog niet eerder had gezien en die je belangrijke aanwijzingen kunnen geven over het leven van je voorouders.

Neem bijvoorbeeld deze foto van een knap stel op een roadtrip, zo rond 1950.

Photos

Na het inkleuren van de foto met behulp van MyHeritage In Color™ komen weelderige details van hun tocht door het platteland naar voren. Je kunt een gebouw op de achtergrond zien en de vegetatie veel gedetailleerder bekijken. Dit maakt het makkelijker om potentiële locaties te lokaliseren waar deze foto mogelijk is gemaakt.

De MyHeritage Photo Enhancer kan extra details geven door de geavanceerde gezichtsherkenningsalgoritmes. Voor deze foto is de tool direct ingezoomd op de gezichten van het koppel om ons de gelaatstrekken zo duidelijk te laten zien, dat het lijkt alsof je er live naar kijkt.

Before and after using the MyHeritage Photo Enhancer
Voor en na gebruik van de MyHeritage Photo Enhancer

Wat foto’s je kunnen vertellen 

Fotografie werd in het midden van de 19e eeuw uitgevonden en was in het begin duur en omslachtig. Alleen rijke families konden het zich veroorloven om hun portretten te laten maken, en zelfs dan gebeurde dat zelden. Totdat kleine camera’s gemeengoed werden, lieten mensen hun foto’s normaal gesproken alleen maken voor een formele gelegenheid: een bruiloft, een belangrijke verjaardag, verhuizen naar of van een nieuw huis, en dergelijke.

Formal family photo taken in Vienna, Austria,1885
Formele familiefoto genomen in Wenen, Oostenrijk,1885

Dus als je een formeel opdrachtportret hebt van een familielid uit het begin van 1900 of medio tot eind 1800, is het eerste wat je over ze weet dat ze waarschijnlijk niet arm waren.

Ze hebben misschien wel geluk gehad. De fotograaf kan ervoor gekozen hebben om ze te fotograferen vanwege de context waarin ze leefden of werkten, of ze als model hebben gebruikt. In dat geval vertelt hun verschijning op de foto ons misschien niet over hun rijkdom, maar het kan ons wel andere dingen vertellen – zoals de context en de omgeving waarin de foto is genomen.

Hier zijn enkele details om op te letten:

Kleding en kapsels

Let op het soort kleding dat gedragen wordt in de foto. Mode verandert snel, dus kleding kan een uiterst nuttige aanwijzing zijn voor het bepalen van de datum van de foto. Hoe dragen de personen hun haar? Hebben de mannen een snor of een baard, en zo ja, hoe wordt die dan geknipt? Wat voor kraag dragen ze? Dragen de vrouwen hoeden? Met brede randen, of kort? Wat voor soort schoenen? Hoe lang zijn hun rokken? Onderzoek de mode uit de periode dat je denkt dat de foto misschien is genomen en vergelijk deze.

Kapsels en mode kunnen helpen familiefoto's te dateren

Kleding kan je ook helpen om te raden bij welke gelegenheid de foto is genomen om te documenteren. Is er een jonge vrouw die een bruidsjurk en een sluier draagt? Staat er een bruidsband prominent op een van de handen van het onderwerp? Of zijn de mensen allemaal in het zwart, wat aangeeft dat ze in rouw zijn?

Als een van de mannen in militair uniform is, weet je dat ze in het leger hebben gediend, en het type uniform kan je misschien vertellen welk leger, welk regiment, en misschien zelfs de rang. MyHeritage In Color™ kan hier bijzonder nuttig zijn bij het onderscheiden van het ene uniform van het andere – natuurlijk worden de kleuren door de computer gegenereerd, dus je moet ze wel met een korreltje zout nemen, maar ze kunnen je misschien wel in de juiste richting sturen.

Een gelukkig koppel op hun trouwdag, Brisbane, mei 1940 (Credit: Courier Mail, 4 May 1940)

Pose, gezichtsuitdrukking en actie

Wat doen de onderwerpen van de foto? Met welke mensen en/of voorwerpen doen ze het? Als ze gewoon met hun gezicht naar de camera staan, hoe poseren ze dan?

Foto van koppel eind 19e eeuw (Credit: The Loewentheil Collection of African-American Photographs)

Door de lange belichtingstijd leken de vroege foto’s vooral op geschilderde portretten. Poses waren stijf en formeel en gelaatsuitdrukkingen waren serieus. Pas in de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw werd glimlachen gebruikelijk. Naarmate de camera’s betaalbaarder werden en de belichtingstijd korter, werden er meer natuurlijke foto’s gemaakt, met mensen in meer ontspannen of spontane houdingen.

Spontane foto's zoals deze werden begin 20e eeuw mogelijk toen camera's verbeterden

In formele foto’s kunnen de onderwerpen visueel worden gerangschikt op een manier die hun relaties weergeeft. Staan ze op een rijtje van de oudste tot de jongste? Wie heeft er een hand op wiens schouder?

Familiefoto, Rusland, circa 1912

Leeftijden van mensen in de foto 

Afhankelijk van hoe duidelijk het beeld is, kan je de geschatte leeftijd van de mensen op de foto raden. Als je bijvoorbeeld weet dat je oma op een foto met een paar andere kinderen en twee volwassenen als kind staat, is het waarschijnlijk dat de jonge vrouw op de foto haar moeder is, de jonge man haar vader, en de andere kinderen haar broers en zussen. Op foto’s met meer dan twee generaties kun je misschien wel raden wie wie is op basis van hun geschatte leeftijd.

Familiefoto, Detroit, Michigan, 1942 (Credit: Arthur S. Siegel)

Familiegelijkenis

Familiegelijkenis is niet de meest nauwkeurige manier om iemand op een foto te identificeren, aangezien familieleden er heel anders uit kunnen zien en details onduidelijk of vervormd kunnen zijn vanwege de kwaliteit van de foto. Toch kan het soms nuttige aanwijzingen geven. Jij (of een familielid) kan iemand op de foto identificeren als een jongere versie van een persoon die op een latere foto is gedocumenteerd, of uit het geheugen.

De MyHeritage Photo Enhancer kan hier veel helpen, vooral als je foto’s wat wazig zijn. De tool verduidelijkt details in de foto en brengt onscherpe gezichten scherp in beeld, zodat je de kenmerken van je voorouders veel duidelijker kunt zien.

Familie uit Hawaii, begin 19e eeuw
Facial features highlighted using both MyHeritage In Color™‎ and Photo Enhancer
Gezichtskenmerken worden benadrukt na gebruik van MyHeritage In Color™ en de MyHeritage Photo Enhancer.

Digitaliseer uw foto’s

Als je dat nog niet hebt gedaan, is het tijd om ervoor te zorgen dat de foto voor de komende generaties wordt bewaard – wat meestal betekent dat hij gedigitaliseerd moet worden. In ons volgende hoofdstuk van de Genealogie Basics-serie onderzoeken we hoe jij je foto’s en andere historische documenten kunt scannen en digitaliseren.

Als je je foto’s al gedigitaliseerd hebt, probeer dan nu MyHeritage In Color™ en de Photo Enhancer uit en zie welke nieuwe informatie je leert over je voorouders!

Plaats een reactie

Het e-mailadres blijft privé en wordt niet gepubliceerd

  • Yvonne Schenkel


    augustus 22, 2020

    Dit is formidabel, foto’s van mijn voorvaderen zien er nu een stuk duidelijk uit.